Descripción: Arbusto perennifolio, parásito; sistema haustorial engrosado. Ramas verde amarillentas divididas de forma dicótoma formando una mata redondeada. Hojas opuestas, persistentes, paralelinervias, sésiles, obovadas. Flores en grupos compactos, cortamente pedunculados o sésiles, generalmente unisexuales. Perianto generalmente tetrámero. Androceo con estambres soldados al perianto. Fruto baya.

Distribución: originario de Europa, Norte de África y Asia templada.
http://www.gbif.org/species/2889828

Distribución en la Península Ibérica

Composicisón: se utilizan las hojas, los compuestos más interesantes son las proteínas específicas: viscotoxinas y lectinas. Viscotoxinas A2, A3 y B, con 46 aminoácidos, resisten al calor y las proteasas. Las lectinas ML I (viscumina), ML II, ML III; la viscumina posee dos cadenas A y B (igual que la ricina), con forma de penetración en las células idéntica, así como su lugar y modo de acción, su toxicidad es muy importante.

Empleo:

Toxicidad: los frutos contienen proteínas tóxicas denominadas viscotoxinas, mezcla de polipéptidos, más o menos relacionados, de sabor desagradable, su ingestión provoca irritaciones dolorosas en el tracto digestivo, asfixia, paro cardiáco, los síntomas son palidez en los labios, inflamación en ojos, dilatación de pupilas, pulso lento, respiración fatigosa, alucinaciones y coma, la gravedad depende del número de frutos ingeridos y la edad del paciente, el tratamiento incluye la provocación del vómito con un emético drástico como el jarabe de ipecacuana. Incluída en la Orden SCO/190/2004, de 28 de enero, por la que se establece la lista de plantas cuya venta al público queda prohibida o restringida por razón de toxicidad. (BOE 32, 6 de febrero de 2004).

Forófitos

Referencias

Flora Iberica
http://www.floraiberica.es/floraiberica/texto/pdfs/08_102_01%20Viscum.pdf

Flora of Pakistan
http://www.efloras.org/florataxon.aspx?flora_id=5&taxon_id=200006582

National Cancer Institute cancer.gov
http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/cam/mistletoe/HealthProfessional/page5#Section_125

Induction of apoptosis in human lymphocytes treated with Viscum album L. is mediated by the mistletoe lectins Cancer Letters, Volume 99, Issue 1, 19 January 1996, Pages 59-72 A. Büssing, K. Suzart, J. Bergmann, U. Pfüller, M. Schietzel, K. Schweizer

Effects of Viscum album L. on cyclophosphamide-treated peripheral blood mononuclear cells in vitro: sister chromatid exchanges and activation/proliferation marker expression. Cancer Letters, Volume 94, Issue 2, 1 August 1995, Pages 199-205 A. Büssing, A. Regnery, K. Schweizer

Altern Ther Health Med. 2001 May-Jun;7(3):57-66, 68-72, 74-6 passim. Use of Iscador, an extract of European mistletoe (Viscum album), in cancer treatment: prospective nonrandomized and randomized matched-pair studies nested within a cohort study. Grossarth-Maticek R1, Kiene H, Baumgartner SM, Ziegler R.

enelultimorincon.blogspot.com.es
http://enelultimorincon.blogspot.com.es/2011/12/mini-curso-gratuito-de-muerdagos.html