Rosidae. Balanophoraceae

Hábito: parásitos sin clorofila, sujetos a las raíces del hospedador por un sistema radical modificado; hojas alternas, a veces muy apretadamente espiraladas, o verticiladas, escuamiformes, sin estomas, excepto Cynomorium, o ausentes.
Flores dispuestas en una inflorescencia terminal, erecta, generalmente masiva, a menudo de apariencia fungoide. Flores numerosas y pequeñas, las más pequeñas de las angiospermas, algunas veces entomófilas, monoclamídeas o desnudas, unisexuales (monoicas o dioicas).
Flores estaminadas diversas, en las formas más reducidas con 3-4 tépalos, con 1 estambre opuesto a cada tépalo, a veces reducidos a 1 o 2.
Flores pistiladas sin perianto, o con tépalos diminutos, hipóginos o epíginos en Cynomorium.
Gineceo de 2-3 carpelos unidos, estilos libres o un sólo estilo bífido en Balanophora; ovario pseudomonómero; estilo simple no dividido; ovario generalmente sólido, sin lóculo, con 1-2 sacos embrionarios; en Cynomorium ovario unilocular.
Fruto indehiscente, a menudo muy pequeño, frecuentemente fruto múltiple o agregado carnoso.
Tamaño: 19 géneros, 45 especies.
Distribución: regiones tropicales y subtropicales.