Espermatófitos. Características

Características generales

Ciclo vital Digenético (diplobióntico) y heteromorfo: alternancia de generaciones entre un esporófito y un gametófito diferentes, descubierta por Hofmeister en 1851, y alternancia de fases nucleares (haplofase-diplofase).
Esporófito Diferenciado en raíz y vástago, y el vástago se diferencia en ejes caulinares y hojas (embriófitos, cormófitos).
Esporofilos Situados generalmente sobre braquiblastos de crecimiento limitado = estróbilos / flores (antófitos).
Flores / Estróbilos Pueden ser unisexuales o hermafroditas según contengan sólo micro o macrosporofilos o bien los dos tipos. Puede existir una envoltura floral o perianto.
Esporangios Se insieren, aislados o en grupos, en soportes simples o ramificados denominados:
  • Macrosporofilos: escamas seminíferas o carpelos.
  • Microsporofilos: con sacos polínicos o estambres con anteras.
Meiósporas tras la meiosis
Gametangios Presentes en los grupos más primitivos, se pueden distinguir anteridios y arquegonios.
Gametófitos Con fuerte reducción y por lo general se nutren a expensas del esporófito:
  • Gametófito masculino: grano de polen tricelular o de más células.
  • Gametófito femenino: saco embrionario de ocho núcleos y siete células como mínimo.
Polinización Transporte de granos de polen pluricelulares hasta las inmediaciones de los macrosporangios.
Macróspora No abandona el macrosporangio (=nucela del primordio seminal, microsporangios: sacos polínicos).
Episperma Formado tras la fecundación, envoltura a partir de la cubierta del macrosporangio (uno o dos tegumentos del primordio seminal) rodeando al embrión junto con el endosperma formando la semilla.